IP-телефон

IP-телефон, VoIP-телефон — телекоммуникационное устройство, обеспечивающее возможность голосового общения удаленных друг от друга абонентов. Для передачи звука(голоса) IP-телефон использует IP-сеть. Появление IP-телефонов стало следствием появления и развития технологии VoIP, которая делает возможной передачу голоса по IP-сетям.
В настоящее время IP-телефония и IP-телефоны медленно, но верно вытесняют традиционную телефонию (PSTN). В большей степени такое вытеснение происходит в бизнесе, в меньшей степени — на потребительском рынке.
IP-телефон внешне выглядит как обычный современный телефонный аппарат. Классический IP-телефон имеет:

  • ЖК-дисплей
  • телефонную трубку
  • клавиши набора номера (тастатура)
  • разъем для подключения к IP-сети
(здесь картинка)

Если IP-телефон используется в домашних условиях, то его подключают к Интернету и настраивают на работу с одним или несколькими провайдерами IP-телефонии. Все необходимые настройки операторы предоставляют на своих сайтах. Если IP-телефон используется для организации телефонной связи в компании, то он подключается к локальной вычислительной сети, через которую взаимодействует с IP АТС.

Софтфон - это программа, которая имитирует телефон на вашем компьютере. Для того чтобы звонить через софтфон, нужна гарнитура (или микрофон) плюс динамики.
Преимущество IP-телефона перед софтфоном состоит в том, что IP-телефон даёт более высокое качество звука, потому как голос для передачи по интернету нужно сжимать, а сжатие звука через IP-телефон работает намного быстрее, чем через софтфон
Преимущество софтфона состоит в том, что софтфон имеет богатый интерфейс, не ограниченный маленьким телефонным экраном. Например, софтфоны могут предоставлять дополнительные возможности, например, телефонную книгу, отображение онлайн-статуса контактов, видеозвонки, передачу текстовых сообщений, факсов.
Существуют IP-телефоны и софтфоны, которые работают только с определенным VoIP-провайдером (например, Скайпфоны и программный клиент Skype). И существуют универсальные IP-телефоны и софтфоны, которые могут использоваться с разными провайдерами. Они либо поддерживают наиболее распространенный протокол SIP, либо совмещают в себе несколько протоколов, например Skype и SIP. То же самое и с софтфонами.